• America L Figueroa

A Voice for Our Community / Una Voz para Nuestra Comunidad

Last week, I received an email from a middle school student asking for help and pointing out several key issues personally affecting her and her little sister, which mirror exactly what tens of thousands other children throughout the state are facing right now too. Even though I’m an advocate for school choice and encourage parents to flee the indoctrination in CA public schools, this email stopped me in my tracks and reminded me the question: what about the children?

This email was sent through my campaign website. How this young student got ahold of me or why she specifically contacted me is not as important as the reason she contacted me for. It was a desperate plea for help. As she pointed out the many issues, I promised these two siblings I would be their voice and asked for their authorization to anonymously publish their emails. I know just publishing them won’t solve anything, but it could be a start to raise awareness and hopefully have other children come forth and speak up about their specific struggles and receive the help and support needed. Here are their two emails:

“Governor is so mean, and I want to go back to school. It is my favorite thing in the whole world. I really want to see my teachers. I really want to see my classmates. I really want to play with toys at my classroom. Coronavirus is the worst thing in the world.” -W.F. 5 years old

“I am writing to you with concerns for my education. My name is A.F. I am a 7th grader at Colonel Mitchell Paige Middle School. I am a straight A student and I thrive to learn. Distance learning brought a challenge to me. Last school year, I still was determined to do well with this situation. I used to still enjoy attending the couple zooms we did a week last school year. I was more than happy though when the school year was over. At that point, everyone thought after summer we would just go back to normal. It was rough to hear that we wouldn’t go back after summer. It hit me hard, but as DSUSD claimed, we would have a goal of going back after Labor Day. Now we aren’t even attempting to go back before January 4th. Being on zoom from 8 am in the morning till 1-2pm in the afternoon is not working. I don’t enjoy going to my zooms anymore. I get bored very quickly and have no interest with sitting on the computer 5 to 6 hours on zoom and then another hour or so on work. We are not nearly learning to the extent we do in the classroom. I am not learning new information. We are only reviewing things we did last year. With no face to face interaction, it is hard to learn the little that we are being taught. Could you learn from a black screen? I know I can’t, as well as many other students.

I don’t want to lose my drive to learn, but with the distance learning I am not sure how much longer us students can do it. I am a student that would never give up on my education. This has made me think twice though. This is not an effective way to learn. Distance learning isn’t just affecting our education. It also making us have excessive screen time. I used to be on my computer maybe 2 to a maximum of 3 hours a day including both the work in class and after class. Now I am in front of a screen approximately six to seven hours a day alone. This is 30 to 35 hours a week if you think about it! Isn’t this a little extreme for children to be expected to perform like this? On top of that, it is affecting our physical and mental health. I am also noticing a change in my vision. I used to have 20/20 vision. Now I am noticing I have to strain my eyes to see things I was able to see prior. My eyes cannot concentrate like they used to. This occurs, particularly on the computer. This is a proven side effect of excessive screen time. We are also getting barely any exercise. An hour or so, twice a week of PE does not help. 20 minutes of the P.E. hour is spent taking attendance. We are supposed to be achieving 60 minutes of exercise daily. I used to wear a fitness watch and would get 10,000 steps a day without any problems. With all the zoom time, I am only getting 4,000 to maybe 5,000 steps daily.

Along with this, our socialization has decreased. I have seen a couple kids my age. I used to see hundreds of kids my age. This is affecting our mental health. It is not the same to see a friend on zoom as it is to see them in person. I know I am not the only one struggling. Majority of class time is taking attendance and asking kids to pay attention. What do you expect? We are not college scholars. At this age students are already pushing boundaries. Now with no-one to enforce it and no accountability students are not learning.

Most kids stay home alone or watch little siblings because their parents have to work to make a living. I am also confused why we are only sending back elementary students in November. I heard it might be because of the Semester timing. I don’t think that you should wait longer for a semester to end to send us back. Our education is already on hold. When we all come back to school, there is going to be a huge education gap. A loss of a loved one can never be replaced, but nor can our loss of education. We are the future of the world.

I know Desert Sands Unified School District has heard from teachers, staff, and parents, but I don’t think you have heard directly from your students. I wanted to let you know how I am feeling as a frustrated student. Thank you for taking the time to listen to my opinion. Sincerely, A. F.”

W.F.’s sister said in her email that A.F. “wanted to write an email to people who could help him to go back to school,” and pleaded to take her brother’s words into consideration.

Reading these emails reminded me that being an advocate for children and families means constantly being a voice for them. Reading these emails reminded me of the reason I decided to run for office without having any political experience, and I think that is exactly what makes me different from all the politicians, because I’d rather be a public servant who serves the people than a politician who serves herself from the people.

My commitment to the 56th Assembly district goes for every single constituent young and old and it includes being a voice for them and legislating accordingly. If you want to see a change, let’s make a change together. Get out to vote and vote for a change.

Una Voz para Nuestra Comunidad

La semana pasada, recibí un correo electrónico de una estudiante de secundaria pidiendo ayuda y señalando varios problemas clave que les afectan personalmente a ella y a su hermanita, que reflejan exactamente lo que decenas de miles de niños en todo el estado también enfrentan en este momento. Aunque soy defensora de la elección escolar y animo a los padres a huir del adoctrinamiento en las escuelas públicas de California, este correo electrónico me detuvo en seco y me recordó la pregunta: ¿y qué de los niños?

Este correo electrónico se envió a través del sitio web de mi campaña. La forma en que esta joven estudiante se puso en contacto conmigo o por qué me contactó específicamente a mi, no es tan importante como la razón por la que me contactó. Fue una súplica desesperada por ayuda. Mientras señalaba los muchos problemas, les prometí a estos dos hermanos que yo sería su voz y les pedí su autorización para publicar sus correos electrónicos de forma anónima. Sé que publicarlos no resolverá nada, pero podría ser un comienzo para crear conciencia y, con suerte, que otros niños se acerquen y hablen sobre sus luchas específicas y reciban la ayuda y el apoyo necesarios. Estos son sus dos correos electrónicos:

“El gobernador es muy malo y quiero volver a la escuela. Es mi cosa favorita en todo el mundo. Tengo muchas ganas de ver a mis profesores. Tengo muchas ganas de ver a mis compañeros de clase. Tengo muchas ganas de jugar con juguetes en mi salón de clases. El coronavirus es lo peor del mundo ". -W.F. 5 años de edad

“Les escribo con preocupaciones sobre mi educación. Mi nombre es A.F. Soy un estudiante de séptimo grado en la escuela secundaria Colonel Mitchell Paige. Soy un estudiante sobresaliente y me encanta aprender. El aprendizaje a distancia es un desafío. El año escolar pasado, estaba decidida a salir adelante en esta situación. Todavía disfrutaba asistir a las reuniones zoom el año pasado. Sin embargo, estaba más que feliz cuando terminó el ciclo escolar. En ese momento, todos pensaron que después del verano volveríamos a la normalidad. Fue duro escuchar que no volveríamos después del verano. Me afectó mucho, pero como afirmó DSUSD, tendríamos la meta de volver después del Día del Trabajo. Ahora ni siquiera estamos intentando volver antes del 4 de enero. Estar en zoom desde las 8 am de la mañana hasta las 1 pm de la tarde no funciona. Ya no disfruto yendo a mis zooms. Me aburro muy rápido y no tengo ningún interés en sentarme frente a la computadora de 5 a 6 horas con el zoom y luego otra hora más o menos en el trabajo. No estamos aprendiendo tanto como lo hacemos en el aula. No estoy aprendiendo nueva información. Solo estamos revisando cosas que hicimos el año pasado. Sin interacción cara a cara, es difícil aprender lo poco que se nos enseña. ¿Podrías aprender de una pantalla negra? Sé que no puedo, al igual que muchos otros estudiantes. No quiero perder el impulso de aprender, pero con el aprendizaje a distancia no estoy segura de cuánto tiempo más los estudiantes podamos hacerlo.

Soy una estudiante que nunca renunciaría a mi educación. Sin embargo, esto me ha hecho pensarlo dos veces. Ésta no es una forma eficaz de aprender. El aprendizaje a distancia no solo afecta nuestra educación. También nos hace tener un tiempo de pantalla excesivo. Solía ​​estar en mi computadora tal vez de 2 a un máximo de 3 horas al día, incluido el trabajo en clase y después de clase. Ahora estoy frente a una pantalla aproximadamente de seis a siete horas al día sola. ¡Esto es de 30 a 35 horas a la semana si lo piensa! ¿No es un poco extremo que se esperen que los niños se comporten así? Además de eso, está afectando nuestra salud física y mental. También noto un cambio en mi visión. Solía ​​tener una visión de 20/20. Ahora me doy cuenta de que tengo que forzar la vista para ver las cosas que podía ver antes. Mis ojos no pueden concentrarse como solían hacerlo. Esto ocurre, especialmente en la computadora. Este es un efecto secundario comprobado del tiempo de pantalla excesivo. Además, apenas estamos haciendo ejercicio. Una hora más o menos dos veces por semana de educación física no ayuda. 20 minutos del P.E. y se dedica una hora a la asistencia. Se supone que debemos lograr 60 minutos de ejercicio al día. Solía ​​usar un reloj deportivo y daba 10,000 pasos al día sin ningún problema. Con todo el tiempo de zoom, solo obtengo entre 4.000 y tal vez 5.000 pasos diarios.

Junto con esto, nuestra socialización ha disminuido. He visto un par de niños de mi edad. Solía ​​ver a cientos de niños de mi edad. Esto está afectando nuestra salud mental. No es lo mismo ver a un amigo en zoom que verlo en persona. Sé que no soy la única que está luchando. La mayor parte del tiempo de clase es tomar asistencia y pedirles a los niños que presten atención. ¿Qué esperas? No somos académicos universitarios. A esta edad, los estudiantes ya están superando los límites. Ahora, sin nadie que lo haga cumplir y sin responsabilidad, los estudiantes no están aprendiendo.

La mayoría de los niños se quedan solos en casa o cuidan a sus hermanos pequeños porque sus padres tienen que trabajar para ganarse la vida. También estoy confundida por qué solo enviaremos estudiantes de primaria en noviembre. Escuché que podría deberse al calendario del semestre. No creo que debamos esperar más a que termine un semestre para enviarnos de regreso. Nuestra educación ya está en espera. Cuando todos volvamos a la escuela, habrá una enorme brecha educativa. La pérdida de un ser querido nunca puede ser reemplazada, pero tampoco nuestra pérdida de educación. Somos el futuro del mundo.

Sé que el Distrito Escolar Unificado Desert Sands ha tenido noticias de los maestros, el personal y los padres, pero no creo que haya escuchado directamente de sus estudiantes. Quería hacerle saber cómo me siento como estudiante frustrado. Gracias por tomarse el tiempo de escuchar mi opinión. Atentamente, A. F. ”

La hermana de A.F. dijo en su correo electrónico que A.F. "quería escribir un correo electrónico a las personas que podrían ayudarlo a volver a la escuela" y suplicó que se tomaran en consideración las palabras de su hermano.

Leer estos correos electrónicos me recordó que ser una defensora de los niños y las familias significa ser una voz constante para ellos. Leer estos correos me recordó la razón por la que decidí postularme para un cargo sin tener ninguna experiencia política, y creo que eso es exactamente lo que me hace diferente de todos los políticos, porque prefiero ser una servidora pública que sirve al pueblo y no una política que se sirve a sí misma del pueblo.

Mi compromiso con el distrito 56 de la Asamblea va para todos los constituyentes, niños, jóvenes, y adultos, e incluye ser una voz para ellos y legislar en consecuencia. Si desea ver un cambio, hagamos un cambio juntos. Salga a votar y vote por un cambio.

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